Дракоша выходит в люди

Глава первая. Озимый кукубуз

«У человека есть важное преимущество перед животными — у него не болит хвост. Зато у червяка существенное преимущество перед человеком — у него не болит голова» — так рассуждал папа Сергей Викторович, когда кто-нибудь в семье заболевал.
Дракоша сидел на пеньке, обхватив голову лапами.
— Дракоша, что случилось? — испугалась Маша.
— Гы-гы, бо-бо!.. — простонал тот.
— У тебя болит голова?
— У Дракоши не болит голова. У Дракоши в голове кипит чайник, — чуть слышно ответил дракончик.
Маша приложила руку и тут же отдёрнула её: голова Дракоши действительно была горячей, как чайник.
— У тебя, наверное, солнечный удар! Подожди, я сейчас принесу тебе какую-нибудь шляпу.
Девочка убежала. Дракоша встал и нетвёрдой походкой направился к дому. Он вспомнил про замечательную вещь, которая называется холодильник.
«Если в холодильнике охлаждают продукты, — подумал он, — почему бы в нём не охладить голову…»
Через пять минут холодильник был полностью разморожен, а щи, стоявшие на нижней полке, почти закипели.
— Дракоша, что ты делаешь?! — удивился заглянувший на кухню Сергей Викторович.
— Остужаю чайник. Меня солнце по голове ударило! — донеслось из облака пара.
Когда папа чего-то не понимал или не знал, что делать, он всегда звал маму.
— Наташа! Дракошу ударили чайником по голове!
— Кто ударил?! Каким чайником?!
— Никто Дракошу чайником не бил! Папа всё перепутал! — закричали Паша и Маша, вбегая на кухню с ворохом шляп.
— А это что ещё за шляпный салон?
— У Дракоши солнечный удар!
Мама потрогала голову Дракоши:
— У него настоящий жар. Боюсь, головные уборы уже не помогут.
— А что же делать? — испугались дети.
— Намочите все полотенца. Серёжа, принеси из спальни аптечку. Мама вывела Дракошу во двор, уложила в тени и повязала ему голову мокрым полотенцем. От полотенца моментально повалил густой пар.
Наталья Юрьевна задумалась. С одной стороны, Дракоша маленький, и таблетку ему надо дать маленькую. А с другой стороны, он большой, значит, и таблетка нужна соответствующая.
Мнения разделились. Маша была за маленькую таблетку, Паша — за большую. А папа предложил дать обе: какая-нибудь да подействует.
— Это не годится, — сказала мама. — И потом, мы точно не знаем, солнечный удар у него или ещё что-нибудь.
— Папа, а я знаю, — заявил Паша. — Есть такая драконья болезнь — ящер!
— Не ящер, а ящур, грамотей!
Дракоша тем временем задремал и тихонько постанывал во сне.
— Ничего не поделаешь. Нужно вызывать доктора.
— А может быть, как-нибудь сами обойдёмся?! Представь, Наташа, что тут начнётся, если про него узнают? Понаедут всякие умные учёные, любопытные журналисты, дотошные археологи…
— А кто такие тошные архиолухи? — заинтересовалась Маша.
— «Архи» — значит «древний», — объяснил Паша. — А олухи…
— А олухи они и есть олухи, — добавил папа.
Все задумались.
Наконец мама вспомнила:
— Тут недалеко живёт народный целитель Коновалов. Он лечит животных нетрадиционными методами. И всегда хранит врачебную тайну.
— Ты уверена? — спросил папа.
Мама кивнула:
— У коровы Клавдии Ивановны недавно аппетит пропал. Коновалов взялся её лечить. Через час у коровы зверский аппетит появился. А как он это сделал, никому не рассказывает.
— Конечно не рассказывает! — шепнул Паша сестре. — Мы с Максом видели, как эта корова целый час Коновалова по полю гоняла. Вот и нагуляла аппетит.
— Я пойду за доктором, а вы меняйте Дракоше компрессы. Да смотрите, сами не перегрейтесь!
Мама вернулась быстро. А с ней человек довольно странного вида: волосы и борода всклокочены, на глазу — повязка. Руками он всё время делал какие-то круговые движения.
— Лев Павлинович Коновалов, — представила его мама.
— Лев Павлинович, а что у вас с глазом? — поинтересовался Паша.
— Это врачебная тайна.
— А мы никому не скажем! Честное-пречестное! — пообещала Маша.
— Ну, если никому… На соседней пасеке недавно заболели пчёлы. Я решил испробовать метод иглоукалывания — и вот — результат налицо. И на лице. — Коновалов поправил повязку на глазу. — Не будем о грустном. Где больной?
Целителя подвели к Дракоше.
— A-а… Драконов разводите. Понятно, — кивнул Коновалов.
— Даже не удивился!.. — шепнула Маша брату.
— А чего тут удивляться? — сказал доктор. — Сейчас кого только не разводят! И страусов, и крокодилов, и даже пингвинов в холодильнике. Ну, ладно, давайте осмотрим вашего больного… Лекарства давали?
— Нет, мы же не знали какие.
— А никаких и не надо. Все болезни от лекарств! — Коновалов засучил рукава и начал плавно водить руками над Дракошей, бормоча себе под нос: — Так-так… Тут биополе слабовато, а вот здесь энергетики многовато. А это что такое? Хвост? Понятно…
— Лев Павлинович, — напомнил Паша. — У него голова болит.
— Голова тут ни при чём! Все болезни от позвоночника. Надо вправить несколько позвонков, и всё пройдёт.
Поплевав на руки, Коновалов взялся за хвост и изо всей силы потянул на себя.
— Гы?! — Дракоша спросонья дёрнул хвостом.
И целитель, описав большую дугу, приземлился посередине цветочной клумбы.
— Извините, — бросилась мама к Коновалову. — Он не нарочно.
— Ничего, ничего. Значит, дело не в позвоночнике! А в чём? В дыхании! Все болезни от неправильного дыхания. Дышать надо не лёгкими, а животом. Больной, вдохните поглубже. Ещё глубже. А теперь резко выдохните!
— Лев Павлиныч!!!
Мама хотела предупредить, но не успела. Дракоша послушно выдохнул. Совершив второй полёт, Коновалов снова оказался на клумбе.— Простите, мы вас не предупредили, — сказала мама.
— Ничего, мы привычные… — Коновалов задумался. — Все болезни от неправильного питания! Скажите, что он у вас любит?
— Зубную пасту! — сообщила Маша.
— Хм! Это хорошо, это нетрадиционно, — одобрительно кивнул Коновалов. — Попробуйте кормить его ещё и гуталином.
— Гы?.. — удивлённо приподнялся Дракоша.
— Да не гы, а гу… — Коновалов задумчиво посмотрел на Дракошу, потом на клумбу и потёр голову. — Что-то у меня у самого голова разболелась. Пойду на всякий случай приму анальгин.
— А что же нам делать? — растерялась мама.
— А ничего не делайте. Время лучший доктор. Само пройдёт. А не пройдёт — вызывайте меня ещё раз. Чем смогу — помогу! Ведь это мой долг…
Пошатываясь и держась за голову, целитель удалился.
— Ну что, Дракоша, тебе получше? — спросила мама.
Дракоша слабо помотал головой.
— Думаю, ему надо немного полежать.
Мама послала Пашу за льдом, а сама повела дракончика в сарай.
Стукнула калитка, и во двор вошёл человек в соломенной шляпе, светлом костюме и с огромной корзиной в руках. Увидев Пашу, он приподнял шляпу:
— Здравствуй, мальчик. Я — Чимурин Афанасий Никитич, ваш сосед. Занимаюсь селекцией плодов овощей и фруктов. Твой папа дома?
Паша побежал за папой, а Чимурин внимательно осматривал участок и укоризненно качал головой:
— М-да, посадок маловато. Сколько полезной площади зря пропадает!
При этом он напоминал врача, осматривающего больного. И Сергей Викторович принял его за народного целителя Коновалова.
— Здравствуйте, доктор, — торопливо поздоровался папа. — Вы его уже осмотрели?
— Да, осмотрел, — ещё раз оглядел участок Чимурин. — Зелени маловато…
— Как маловато? — не понял папа. — Он же весь зелёный!
— Мог бы быть и позеленее, — не согласился с ним Чимурин. — Кстати, поливать его надо чаще.
— А поливать-то зачем?
— Как зачем? Он ведь засохнуть может. И вообще какой-то он у вас неухоженный…
— А вот это вы зря! — обиделся Сергей Викторович. — Мы его очень любим…
— А если любите, то не мешало бы подкормить навозом, — посоветовал селекционер.
— Навозом?.. Думаете, ему понравится?
Неизвестно, куда бы их завёл разговор, если бы не появился Паша:
— Папа, доктор Коновалов уже ушёл, а это наш сосед — селекционер Чимурин. Он, наверное, об огороде говорит.
— Ах, об огороде! Я слышал, вы какие-то необыкновенные гибриды выращиваете.
— Да. Не желаете ли ознакомиться? — Чимурин открыл корзину. — Вот это крыжолук — гибрид крыжовника и лука. Обладает достоинствами того и другого. Попробуйте!
Достоинствами лука крыжолук обладал, видимо, больше: у всех тут же защипало в глазах.
— Спасибо, я уже обедал, — вежливо сказал Сергей Викторович, отодвигаясь от гибрида подальше.
— Тогда попробуйте вот это.
— Что это? Вишни? — заинтересовался папа. — А почему они так похожи на помидоры?
— Потому что это вишнедоры, — гордо произнёс Чимурин. — Гибрид вишни и помидора. Очень повышают жизненную активность.
— Очень интересно. — Папа положил вишнедор в рот.
— Осторожнее, он с косточками!
Но папа уже прыгал на месте, держась за щёку.
— Действительно, активность у папы повысилась, — сказал Паша.
— А это то, над чем я сейчас работаю. — Чимурин достал из корзины что-то похожее на большую зелёную шишку. — Озимый кукубуз! Гибрид кукурузы и арбуза.
— А он не взорвётся? — Папа с опаской посмотрел на плод. — Очень уж этот аркебуз на гранату похож.
— Кукубуз, — обиженно поправил Чимурин. — Вообще-то в результате скрещивания должен был получиться арбуз с кукурузными хлопьями вместо косточек. Но видимо, я где-то допустил ошибку, и на початке кукурузы образовались маленькие арбузики.
— А можно их попробовать? — спросил Паша.
— К сожалению, пока они несъедобны. Но я продолжаю работу. А этот кукубуз я вам оставлю на память. Как символ величия человеческого разума!
— Спасибо!
— Вообще-то я к вам по делу, — вспомнил Чимурин. — Я сейчас занимаюсь одной проблемой и подумал: а нельзя ли просчитать результат скрещивания на компьютере? Я слышал, что вы компьютерщик.
— Может быть, как-нибудь в другой раз? — попытался увильнуть папа. — А то у меня сейчас дела…
— Хорошо. У меня сейчас тоже одно важное дело! Хочу попросить доктора Коновалова, чтобы он внушил колорадским жукам, что картофель им вреден. До свиданья!
Дракоша с повязкой на голове бродил по участку. Увидев на столе кукубуз, он взял его в лапы и начал обнюхивать.
— Папа, что это за штука? — спросила Маша.
— Это кукубуз нашего соседа Чимурина. Неудачный экземпляр. Убери его от греха подальше.
Последние слова были заглушены хрустом и почавкиванием.
— Дракоша! — закричал Паша. — Он же несъедобный!
— Едобный! Вкусно!
Доев кукубуз, Дракоша похлопал себя по животу и улыбнулся:
— Гы!.. Гылова прошла!
— Надо же, — задумался папа. — По всей видимости, кукубуз действует на драконов так же, как на нас анальгин.
— Мама, Дракоша выздоровел!
— У тебя действительно голова больше не болит? — спросила мама.
— Болова не голит! — кивнул Дракоша.
— Только говорит он как-то странно…
— Дракоша страннит не говорянно!
— Всё понятно! — догадался папа. — Наверняка это побочное действие кукубуза.
— Какого ещё кукубуза? — удивилась мама.
— Нам его сосед Чимурин принёс. Только он его неправильно скрестил, — объяснил Паша. — А Дракоша этот неправильный кукубуз съел. Вот он и начал неправильно говорить…
— По-моему, не только говорить, — покачала головой мама, глядя, как Дракоша пытается натянуть себе на хвост поливочный шланг. — Дракоша, ты что делаешь?
— Гы! Дракоша почет хить!
— М-да… — задумался папа. — Может, ему ещё какую-нибудь таблетку дать? Или снова вызвать доктора Коновалова?
— Ну уж нет! — решительно заявила мама. — На сегодня хватит. Лучший доктор — это здоровый сон!
Дракоша долго сопротивлялся, но наконец улёгся, положив ноги на подушку.
— Ничего, пусть спит так, — сказала мама. — Это ещё кукубуз действует. Спокойной ночи, Дракоша!
— Ночойной споки! — послышалось из-под одеяла.
— Странные у нас соседи, — сказала за ужином мама. — И Коновалов, и этот… Чимурин.
— А мы, думаешь, не странные? — усмехнулся папа. — Дракона в сарае держим…
— Ну, уж по крайней мере не пингвинов в холодильнике разводим! Давайте лучше вить чай с пареньем…
Все испуганно посмотрели на маму.
— Да ну вас! — засмеялась она. — С вами и без всякого кукубуза заговариваться начнёшь!..

Глава вторая. Летающие арбузы

В это утро Наталья Юрьевна настроилась порисовать. И даже успела разложить мольберт… Но попробуйте сами что-нибудь сделать, когда вас отвлекают каждую минуту:
— Наташа! Ты не помнишь, куда я положил свою записную книжку?
— Мам, а где мои кроссовки?
— Мамочка, дай мне, пожалуйста, иголку с ниткой. А то у Лизы платье порвалось!
— Наташа, там нет записной книжки. Там только Пашины кроссовки!
— Мам, там нет моих кроссовок. Там только папина записная книжка!
— Мамочка, я укололась!
— Наташа!..
— Всё! — сказала мама и решительно встала. — Уйду я от вас!
— Куда?! — испугались все.
— В сарай к Дракоше. Может, там мне удастся спокойно поработать. Дракоша, ты не будешь возражать?
— Гы!
— Хоть один человек в этом доме меня понимает… Учитесь!
— Мам, а можно, я помогу тебе мольберт донести? — робко спросил Паша.
— Можно!.. — великодушно разрешила мама.
— А я тогда понесу кисточки! — закричала Маша.
— А я… а я… — огляделся папа и, ничего не найдя, подхватил маму на руки. — А я понесу маму!
— Пусти! Уронишь!
— Не уроню! Это будет слишком большим уроном для нашей семьи!
Папа нёс маму вдоль забора и вдруг увидел торчащую из земли голову в соломенной шляпе.
— Так, значит, это к вам? — задумчиво сказала голова, протирая очки.
— Кто это? — тихо спросила мама, спрыгивая на землю.
— Это наш сосед Афанасий Никитич Чимурин, селекционер, — представил папа наполовину вылезшего из земли соседа. — Рад, что вы решили заглянуть к нам в гости. Хотя, мне кажется, было бы удобнее сделать это через калитку.
— Вы меня неправильно поняли, — пробормотал селекционер. — У себя на участке я обнаружил этот ход и решил посмотреть, куда он ведёт.
— Странно, — сказала мама, разглядывая отверстие, из которого вылез Афанасий Никитич. — Вчера этой дыры здесь не было.— Да, дыры не было. Зато были арбузы. А теперь пропали.
— Какие арбузы? Те, которые озимые кукубузы?
— Нет, слава богу, обычные. И свеклопуста простая. И хрен с ними… — махнул рукой Чимурин, — тоже пропал. Сладкий. Но особенно мне огурцов жалко.
— Наверное, они тоже были какие-нибудь необычные? — участливо спросила мама.
— Ещё бы. — Чимурин достал из кармана квадратный огурец.
— А для чего, извините, они такой нестандартной формы?
— Для удобства транспортировки и экономии тары, — объяснил Чимурин. — Представляете, какая выгода народному хозяйству?
Пытаясь представить себе эту выгоду, папа задумался. А мама позвала Пашу и Машу:
— Скажите, пожалуйста, что это такое?
— По-моему, это яма, — пожала плечами Маша.
— Не яма, а самый настоящий подземный ход! — Паша заглянул внутрь. — А куда он ведёт?
— Он ведёт к пропаже фруктов и овощей у Афанасия Никитича, — объяснил папа.
— Это не мы! — в один голос заявили дети.
— Да нет, я ничего такого и не думал! — стал извиняться Чимурин. — Просто, если вы вдруг кого-нибудь заметите, сообщите мне, пожалуйста.
Повертев в руках квадратный огурец, он достал из кармана ещё два:
— А огурчики себе оставьте… Очень вкусные уродились.
Папа покосился на огурцы.
— Нет, вкус у них обыкновенный! Ещё раз извините за беспокойство. — И селекционер полез обратно в дыру.
— Вы меня тоже извините, — сказала мама. — Но может, вам будет удобнее через калитку?
— Да-да, конечно!.. — спохватился Чимурин. — Это я по рассеянности.
— Почти все великие люди были рассеянными… — глядя ему вслед, заметил папа и рассеянно откусил огурец. — Надо же, действительно вкусные!
— Очень вкусные! — подтвердил подошедший Дракоша.
— А ты откуда знаешь? — удивилась Маша. — Ты же не пробовал.
— Пробовал, — сказал Дракоша.
— Да? — заинтересовался папа. — А вот с этого места, пожалуйста, поподробнее!
Никаких особо интересных подробностей Дракоша не сообщил. Просто ночью ему очень захотелось есть, гы… И он съел несколько огурцов, гы… А что нельзя, гы?..
Папе пришлось объяснять, что брать чужое нехорошо. И даже прочесть небольшую лекцию о частной собственности.
— Скажи, Дракоша, а арбузы у Чимурина вкусные? — поинтересовалась Маша.
— А что такое арбузы?
— Ну, снаружи они такие зелёные и полосатые, а внутри — красные и сладкие, — объяснил Паша.
— Дракоша не ел арбузы, — покачал головой Дракоша. — Огурцы ел. Арбузы нет.
— Понятно. Значит, чимуринский огород приглянулся не только нашему Дракоше. Воруют, — сказал папа.
— А давайте устроим этим ворам ловушку! — предложил Паша. — Пап, у тебя есть деньги?
— А зачем?
— У меня есть хорошая идея!
— На хорошую идею никаких денег не жалко!
Говорят, что идеи витают в воздухе. Говорят так в переносном смысле. Но через час Пашина идея витала в воздухе в самом прямом смысле слова.
— Папа, что это такое? — Дракоша с восхищением глядел на огромную связку воздушных шаров.
— Это воздушные шарики.
— А для чего они нужны?
— Для красоты, — объяснила Маша. — Видишь, какие они красивые?
— Но сейчас они нам нужны для одного очень важного дела! — поправил её брат.
В окошко сарая осторожно просунулась голова Маши:
— Мамочка, извини, пожалуйста, но ты нам очень нужна!
Узнав, зачем именно она нужна, Наталья Юрьевна отложила бумагу и принялась раскрашивать воздушные шарики.
Воздушные арбузы получились как настоящие.
— Неплохо. Даже хочется их попробовать, — оценил работу папа.
Рано утром, когда все ещё спали, в саду Чимурина послышались голоса. Голоса эти принадлежали уже знакомым нам местным жуликам Посиделову и Побежалову.
Неудачная попытка ограбить дом Дружининых и встреча с Дракошей в сарае произвела на них сильное впечатление, и напарники решили бросить воровство… Но не затем, чтобы жить честно, а для того, чтобы заняться браконьерством. Встреча с Дракошей на озере произвела на них ещё более сильное впечатление, и они сразу же бросили браконьерство. Но перевоспитываться снова не захотели, а, наоборот, вернулись к старой профессии. Правда, теперь они решили грабить не дома, а огороды.
— Грабить огороды гораздо лучше, чем дома, — объяснял Посиделов напарнику. — Во-первых, работа на свежем воздухе.
Во-вторых, грабёж на огороде успокаивает нервную систему, а главное, на огороде нет таких опасных животных, как в некоторых озёрах и сараях.
— Да? — с сомнением спросил Побежалов.
— Караганда! Книжки читать надо! Самое опасное животное на огороде — колорадский жук.
— А он не ядовитый?
— С кем приходится работать!.. — вздохнул Посиделов. — Ну, ты сам подумай, дурья твоя башка. Мы вчера этот огород обчистили?
— Обчистили, — подтвердил Побежалов.
— И никто ядовитый тебя не укусил?
— Не укусил. Наоборот.
— Как это? — удивился Посиделов.
— Я вчера помидор с дерева укусил, до сих пор зуб болит, — сморщился Побежалов.
— А ты думай, что кусать и где! Помидоры разве на деревьях растут?
— Нет.
— Вот ты их и не кусай! А то всю жизнь на зубных врачей воровать будешь!
Проходя мимо дома Дружининых, Побежалов заметил оставленную на заборе бейсболку.
— Козырная шапочка!
Шапочка тут же перекочевала на голову Посиделова.
— Я — мозг нашей организации, — объяснил он. — А мозгу перегреваться нельзя.
Раздвинув доски чимуринского забора, жулики бесшумно проникли в огород. Побежалов нервничал и всё время оглядывался.
— Перестань вертеть головой, режь арбузы. — Посиделов указал на грядку. — А я пойду гляну, чем тут ещё можно поживиться.
— Арбузы так арбузы… — пробормотал Побежалов и пополз вдоль грядки, срезая арбузы.
Если бы он оглянулся, то увидел, как стая только что срезанных арбузов, плавно покачиваясь, поднимается в небо.
Но Побежалов продолжал ползти вперёд, что-то бормоча себе под нос. Добравшись до последнего арбуза, он обернулся и…
— Куда?! Стой!..
Однако сколько он ни прыгал, ни одного летающего «арбуза» не достал.
Тогда он вернулся к грядке, где на ветру покачивался последний несрезанный «арбуз». Отчаянным вратарским броском Побежалов накрыл его. На футбольном матче болельщики наградили бы его бурными и продолжительными аплодисментами…
— Ты чего это разлёгся? — хмуро сказал Посиделов. — Арбузы срезал?
— Срезал.
— А где они? — огляделся Посиделов.
— Улетели.
— Кто улетел?
— Арбузы, — плачущим голосом произнёс Побежалов. — Честное слово, улетели! Вот, последний остался! Еле поймал…
— Что ты мне мозги крутишь?! Арбуз как арбуз, — оглядел его Посиделов и достал нож. — Дай сюда!
— Летающий, говоришь?.. — усмехнулся он и со всего размаха воткнул нож в «арбуз»…Эффект был ошеломительный. Посиделов решил, что взорвалась граната, а Побежалов — что по ним стреляют из противотанкового ружья. В одно мгновение жулики перемахнули через забор и скрылись в неизвестном даже им самим направлении.
Наутро баба Клава рассказывала маме:
— Представляете, выхожу я утром корову доить и вижу: летят…
— Кто?
— Арбузы, — прошептала соседка. — Целая стая.
— Не может быть! — улыбнулась мама.
— Почему не может? — подошёл к ним папа. — Наверное, на юг полетели… Осень скоро.
— А мне кажется, — сказала баба Клава, — что это ваш сосед Чимурин новый сорт арбузов вывел. Ведь есть же, говорят, воздушная кукуруза!

Глава третья. Обменный забор

Днём на участок Дружининых зашёл Чимурин и, увидев папу, начал горячо благодарить его за спасение плодов научного труда от варварского расхищения.
— Ну что вы!.. — сказал Сергей Викторович. — Помогать ближнему — это наш долг.
— Кстати, — ухватился за его слова селекционер, — вы обещали мне помочь в расчёте одного моего проекта!
— Что за проект?
— Экологический проект века! Поглощение и перерабатывание сахарного песка тополем.
— Хотите сделать тополиное варенье?
— Вовсе нет. Хочу избавить родной край от тополиного пуха. Чтобы он не разлетался и не мешал дворникам отдыхать.
— А что же тогда будет разлетаться? — заинтересовался папа.
— Как — что? Сахарная вата! И вкусно, и полезно. И большой экономический эффект, между прочим!
— Так в чём проблема? — спросил папа.
— Тополь не хочет перерабатывать сахар. Вот я и подумал: а нельзя ли просчитать результат скрещивания на компьютере? Компьютер ведь быстро считает, а?
Поняв, что отвертеться не удастся, папа повёл Чимурина в свой кабинет.
Селекционер был на редкость настойчив в достижении своей цели. Папе пришлось в этом убедиться буквально через каких-нибудь пять часов.
— Ничего не получается, — в очередной раз объявил он. — Не хочет соединяться тополь с сахаром.
— Мало ли что не хочет! — горячился Чимурин. — Должен соединиться! Нет таких задач, с которыми бы не справился человеческий гений!
— Видите ли, — заметил папа, — мне кажется, что как раз с этой задачей человеческому гению лучше не справляться.
— Почему? — опешил Чимурин.
— Это приведёт к тому, что дети съедят весь тополиный запас страны!
— Вы думаете?..
— Не думаю, а уверен! — Не дав селекционеру опомниться, папа перешёл в атаку. — Тополиный пух разносит семена тополя, правильно? А если это будет сахарная вата, то представляете, что будет?!
— И дети будут сыты, и дворники целы!
Сергей Викторович сурово покачал головой:
— Дети начнут есть эту вату, а вместе с ней и семена тополя… Новые тополя никогда не вырастут! А ведь они вырабатывают кислород…
— Об этом я как-то не подумал, — растерялся Чимурин.
— А надо было подумать! — Папа заходил по комнате. — Без кислорода люди начнут задыхаться и убегут из города! Города опустеют!
— Неужели?
— И это только начало. Из городов все ринутся в леса, а там повсюду ваша сахарная вата! После дождя она превратится в сладкие лужи. Налетят пчёлы! Начнут кусать людей! Люди распухнут, позеленеют от злости и станут похожи на толстых зелёных драконов! Вы этого хотите?!
— Нет! Не хочу!..
— Впрочем, может быть, я не прав, — неожиданно улыбнулся папа. — Так что идите домой и подумайте сами. Стоит ли нам создавать такой гибрид века?
Ошарашенный Чимурин пошёл к выходу. И прямо в дверях нос к носу столкнулся с Дракошей…
Когда селекционер пришёл в себя, он уже лежал на диване, а папа заботливо обмахивал его газетой.
— Что это было? — слабым голосом спросил Чимурин.
— Где?
— Там… Зелёный… Гибрид века…
— Я думаю, это было видение. Точнее, предупреждение: до чего мы можем довести человечество. Не расстраивайтесь, Афанасий Никитич! Попробуйте скрестить что-нибудь другое с чем-нибудь другим.
— Спасибо! Вы мне открыли глаза!
— Жаль, что никто не видел, как я спас человечество, — вздохнул Сергей Викторович, глядя Чимурину вслед.
— Афанасий Никитич передал вам огромное спасибо, — сообщила за обедом мама. — У него сегодня ничего не пропало.
— Ура! — закричали Паша и Маша.
— Зато у нас пропало, — сказал папа. — Я свою бейсболку не могу найти…
— Ты же сам её вчера на заборе оставил, — напомнила мама.
Но на заборе бейсболки не оказалось. Не оказалось её и под забором, и рядом с забором.
— Наверное, кто-нибудь взял, — вздохнул папа.
— Вот и хорошо, — обрадовалась мама. — Я её давно хотела выкинуть. И вообще от старых вещей надо избавляться. А то их столько накапливается. Не знаешь, куда девать…
Предложение всем понравилось. И работа закипела.
Папа нёс к забору свою старую куртку, когда его обогнал Паша с кроссовками.
— Паш, мы же тебе их совсем недавно купили, — удивился Сергей Викторович. — Этой весной!
— Они мне уже малы!
— Надо же, как у детей от свежего воздуха ноги растут! — покачал головой папа.
Один Дракоша не принимал в этом участия.
— Мама Наташа! — сказал он. — Никто эти вещи брать не будет.
— Почему?
— Папа Серёжа говорил, что чужое брать нехорошо…
— А ведь ты прав! — сказала мама. И вскоре на заборе появился небольшой плакат:
Это ненужные вещи, забирайте их, пожалуйста!
На следующий день в незапертую калитку вошёл участковый Огурцов. Он сокрушённо покачал головой и повернулся к папе и маме:
— Что же это вы делаете, граждане?!
— А что мы делаем? — удивился папа.
— Преступность разводите, вот что! Разве можно оставлять вещи на заборе, особенно в наше время?
— Конечно можно. Даже нужно! — убеждённо ответила мама. — А может быть, они кому-нибудь пригодятся…
— Ну, не знаю, не знаю, — покачал головой участковый. — Всё-таки странные вы какие-то…
В этот момент мимо них на одной ноге проскакал Паша, пытаясь на ходу надеть кроссовку на другую ногу:
— Ма, гляди! Вместо моих кроссовок на заборе другие появились! Как раз мой размерчик!
— Вот видите! — обратилась мама к Огурцову.
— Ничего не понимаю! — развёл руками Огурцов.
— А чего тут понимать? Круговорот вещей на заборе. Между прочим, я подумал, что слово «забор» происходит от слова «забирать». А вы как думаете? — спросил папа Огурцова.
— Не знаю. «Забирать» в нашей профессии означает совсем другое. Ну, в общем, я вас предупредил, а вы смотрите!
Участковый вышел, аккуратно закрыв за собой калитку. Но буквально через секунду калитка приоткрылась.
— Вы знаете, я тут подумал, — смущённо произнёс Огурцов. — Мало ли… Всякое бывает… У меня тридцатый… Сами понимаете, маловат. Так что если на вашем заборе вдруг пистолет сорок пятого калибра появится, сообщите, пожалуйста!

Глава четвёртая. Удар хвостом

Приготовление обеда — занятие важное и ответственное. Чуть зазеваешься — и котлеты сгорели, одно неверное движение — и суп пересолен. Поэтому обычно мамы не любят присутствия посторонних на кухне.
Сергей Викторович, конечно, не был посторонним. К тому же из кухни так вкусно пахло, что папа не выдержал и пошёл на запах.
— Что у нас сегодня на обед? — попытался он заглянуть через мамино плечо.
— Серёжа! — укоризненно покачала головой мама. — Не подсматривай! Приготовлю — узнаешь.
— Ну, скажи! — не отставал папа. — Чего тебе, жалко, что ли?
— Ладно уж, так и быть. Это очень оригинальное блюдо. Смотри… — показала мама на сковородку.
На сковороде лежала еловая шишка.
— Действительно оригинально… — почесал в затылке папа.
— Попал! Мимо! Попал! Мимо! — донеслись с улицы голоса Паши и Дракоши.
Папа выглянул в окно:
— Похоже, боевые действия в самом разгаре.
— Серёжа, разберись, пожалуйста! — попросила мама, выуживая шишку из сковороды.
— Есть разобраться! — козырнул папа. Но при выходе из дома был остановлен прямым попаданием шишки в лоб.
— Убит! — сказал Сергей Викторович, поднимая шишку с земли.
— Извини, пап, мы не нарочно, — выглянул из-за дерева Паша. — Мы с Дракошей в дуэль играем.
— Достойное занятие для двух джентльменов, — кивнул папа. — Но я бы предложил поиграть во что-нибудь более мирное.
— А во что? — спросил Дракоша, высовываясь из-за другого дерева.
— Например, в бадминтон.
— Можно и в бадминтон, — сказал Паша и побежал в дом за ракетками.
— Главное — это правильная организация досуга! — гордо заявил папа, входя на кухню.
При этих словах в окно влетел воланчик и, описав над головой папы красивую дугу, опустился точно в центр сковородки.
Мама покачала головой:
— Если так пойдёт дальше, на обед у нас будут жареные воланчики!
— Ерунда! — махнул рукой папа. — Как говорят артиллеристы: «Снаряд дважды в одну и ту же воронку не попадает».
— По всей видимости, к сковородке это не относится. — Мама подцепила воланчик вилкой. — Отдай его ребятам и попроси, чтобы отошли подальше.
— Боюсь, на обед у нас будет отварной футбольный мяч, фаршированный шишками и воланчиками, — выглянул в окно папа. — Пришёл Макс, и они собираются играть в футбол…
И Сергей Викторович решительно направился к двери.
За то короткое время, пока он шёл, счёт на поле успел стать почти разгромным — 5:0. Объяснялось это очень просто: Паша и Макс играли против Маши и Дракоши.
Когда папа вышел, Паша как раз совершал стремительный проход по левому флангу.
— Пашка, пасуй! — закричал Макс.
Дракоша обернулся на его крик и хвостом «подсёк» Пашу.
— Подножка! — закричал Паша с земли.
— А хвостом не считается! — закричала в ответ Маша.
— Нет, считается! — поддержал своих Макс.
Дракоша недоумённо переводил взгляд с одного спорящего на другого. И тут в спор вмешался папа.
— Не стыдно? — укоризненно посмотрел он на Пашу и Макса. — Маленьких обыграли!
— А больше играть некому! — стали оправдываться мальчишки.
— Как это некому! — возмутился Сергей Викторович. — А я?.. Я знаете как в детстве на воротах стоял!
— Ура!.. — Маша обняла Дракошу. — Теперь мы у них точно выиграем!
Игра пошла совсем в другую сторону. Как ни старались Паша и Макс, забить им больше не удавалось. Папа стоял на воротах, как лев. Тем более что прямо за его воротами было окно на кухню, где мама готовила обед. Очень скоро счёт сравнялся.
Воодушевлённый успехом, Сергей Викторович решил забить гол прямо от ворот, но перестарался — мяч перелетел через забор.
Обе команды бросились за ним, но не успели они добежать до калитки, как она открылась и вошёл участковый Огурцов. В руках он держал мяч.
— Так-так, — обвёл он всех строгим взглядом. — Значит, в футбол играем?
— А что — нельзя? — спросил папа, пытаясь загородить собой Дракошу.
— Почему нельзя? Можно, — сказал милиционер и многозначительно добавил: — Кстати, на станции кто-то витрину мячом разбил…
— Это не мы! — крикнули дети.
— Точно, — кивнул папа. — У нас мастерства не хватит. До станции-то три километра!
— Два с половиной! — уточнил Огурцов.
— Всё равно не хватит! — не отступил Сергей Викторович.
— Гы! — поддакнул Дракоша, высовываясь из-за папиной спины.
— Не понял! — уставился на него участковый. — Это у вас кто?
— Это левый нападающий…
— Я не об этом! А-а… э-э… а-а… кто это?
— Дракон, — сознался папа.
— Это кличка такая? — с надеждой в голосе спросил Огурцов.
— Нет. Национальность, — мрачно пошутил папа.
— А-а… э-э… а-а… документы у него есть?
— Нету, — развёл руками папа. — Он же дракон.
— И он наш друг! — добавил Макс.
— A-а… э-э… а-а… тогда почему он без намордника? — брякнул Огурцов.
— Он не кусается… — Маша обняла Дракошу.
— Я не кусаюсь, — кивнул Дракоша.
— A-а… э-э… понятно… то есть ничего не понятно!.. — Окончательно растерявшийся Огурцов снял фуражку и приложил к разгорячённому лбу пистолет.
— А чего тут понимать?! — нашёлся папа. — Вы когда-нибудь драконов видели?
— Нет, — признался участковый.
— А говорящих драконов?
— Нет.
— А говорящих драконов, играющих в футбол?
— Никогда.
— Всё понятно! — сказал папа. — Значит, вы спите.
— Сплю? — Огурцов с подозрением посмотрел на Сергея Викторовича, а затем на остальных.
— Это правда? — осторожно спросил он.
— Правда! — подтвердили все.
— Уф!.. — облегчённо вздохнул участковый. — Я уж подумал, что с ума сошёл. А если я сплю… — задумчиво продолжил он, и глаза его загорелись детской радостью, — значит, я могу делать всё, что захочу?
— Конечно, — осторожно сказал папа, даже отдалённо не представляя, что может захотеть спящий милиционер.
— А можно, я с вами в футбольчик сгоняю? Сто лет не играл! — попросил участковый и смущённо добавил: — А с драконом вообще никогда…
Через полчаса мама, выглянув из кухни, с удивлением увидела, что во дворе куча-мала. Вокруг бегал Огурцов в засученных штанах, без фуражки и кителя, и упоённо свистел в свисток.
— Штрафной! — объявил Огурцов, насвистевшись вдоволь.
— Ни фига! — закричал папа, поднимаясь с земли.
— Не спорь с судьёй! А то посажу на пятнадцать суток! — пригрозил участковый, нотутже поправился: — То есть удалю с поля! Штрафной!
— Я пробью! Нет, я! Нет, я! — наперебой закричали Макс, Паша и Маша.
— Пробьёт дракон! — строго сказал Огурцов, устанавливая мяч.
— Гы! — радостно кивнул Дракоша и, разбежавшись, изо всей силы ударил по мячу хвостом.
Мяч свечой взмыл в небо. Все провожали его глазами до тех пор, пока он не скрылся из виду.
— Вот это удар! — присвистнул папа.
— Нечестно! — закричал Паша. — Хвостом нельзя!
— Почему нельзя? — удивился Дракоша.
— По правилам! — поддержал Пашу Макс.
— Минуточку! — вмешался в спор Огурцов. В правилах про хвост ничего не говорится. А по закону — то, что не запрещено, разрешено. Значит, никакого нарушения не было.
— Ну ты голова!.. — восхищённо хлопну папа.
— Ты тоже голова! — хлопнул в ответ папу по плечу Огурцов.
Так они стояли и хлопали друг друга, пока мяч, пробитый Дракошей, не упал обратно. Причём упал точно на голову участкового.
В школе милиции Огурцов не пропускал ни одного занятия по рукопашному бою. Поэтому его тренированная голова с честью выдержала этот удар.— Всё нормально, — успокоил он обступивших его детей. — Только вот в голове что-то звенит…
— Наверное, будильник, — подсказал папа.
— Да, пора просыпаться, — вздохнул Огурцов. — А то на дежурство опоздаю.
Он собрал свои разбросанные по земле вещи и на прощание пожал всем руки:
— Спасибо за игру! Давно не получал такого удовольствия!..
Тут мама позвала всех обедать, и матч закончился сам собой.
— Очень вкусно, — сказал папа, уписывая обед за обе щеки. — Надеюсь, теперь ты откроешь секрет своего оригинального блюда. Это жареные шишки или тушёные воланчики?
— Лопух, — улыбнулась мама.
— Ну, спасибо! — обиделся Сергей Викторович.
— Да не ты, — обняла его мама. — А он. Лопух, обжаренный в сметане. Жанна Эдуардовна говорит, что в нём витаминов — вся таблица Менделеева. Хочешь добавки?
После обеда папа решил немного полежать в гамаке и почитать только он устроился поудобнее, как во двор осторожно заглянул участковый Огурцов.
— Извините, — смущённо произнёс он. — Понимаете… мне сегодня сон приснился, будто… как бы это объяснить… Ну, в общем, я у вас тут во сне в футбол играл.
— И кто выиграл? — поинтересовался папа.
— Ничья, — сообщил Огурцов. — Но дело не в этом. У меня свисток куда-то делся. А я без свистка как без рук. Можно, я его у вас поищу?
— Пожалуйста, ищите.
Участковый принялся за поиски, но как-то очень неуверенно: искать вещь, потерянную во сне — занятие крайне странное. Однако он пришёл в ещё большее замешательство, когда нашёл свисток. Огурцов вертел его в руках и никак не мог сообразить, как свисток оказался на участке.
— Ну что, нашли? — спросил папа.
— Да-а… — несчастным голосом протянул Огурцов. — Но откуда он здесь взялся?— А может быть, вы вещий сон видели?
— Какой?
— Вещий, — объяснил папа. — Вам снятся вещи, и вы их потом находите.
— Точно. Вещий! — обрадовался Огурцов такому простому объяснению и с чувством пожал папе руку. — Большое вам спасибо! Просто огромное! Ну, я пошёл…
И уже из-за калитки раздался его строгий голос:
— А калиточку вы всё-таки закрывайте!

Глава пятая. Военная тайна

Магнит притягивает гвозди. Сахар притягивает мух. А детей… манит всё таинственное и опасное. Особенно когда это таинственное и опасное рядом, за соседним забором.
На следующий день после футбольного матча Паша и Макс решили потренироваться. Дракошу поставили на ворота.
Честно говоря, вратарь из него был никакой. И, забив пару десятков мячей, ребята заскучали.
— Слушай, а ты можешь повторить свой удар хвостом? — спросил Макс.
— Гы, — пожал плечами Дракоша.
— Только не сильно! — попросил Паша.
Дракоша кивнул, размахнулся хвостом и ударил…
Послышался свист летящего мяча и какой-то треск.
— Дракоша, я же просил не сильно! — укоризненно сказал Паша, глядя на аккуратную круглую дырку в заборе полковника.
— Да-а, хороший был мяч, — вздохнул Макс.
— Я его сейчас достану! — решительно направился к забору Дракоша.
— Дракоша, туда нельзя! — строго сказал Паша.
— Почему это нельзя?! — возразил Макс. — Давно уже пора посмотреть, что там у этого полковника…
— А как же сигнализация?
— При хорошей подготовке никакая сигнализация не страшна!
На подготовку ушло целых пятнадцать минут, и прошла она на высшем уровне.
— Маскировочные плащи взяли? — строгим командирским тоном спросил Макс.
— Взяли! — сказал Паша, разворачивая плащ.
— А я не взял… — развёл лапами Дракоша.
— А тебе и не надо! У тебя отличный маскировочный цвет! — успокоил его Макс и протянул Паше и Дракоше по большому пучку укропа. — Держите!
— Спасибо! — сказал Дракоша и начал его жевать.
— Ты что делаешь?! Это же для маскировки! — покачал головой Макс, прикрепляя свой пучок к волосам.
Дракоша посмотрел на оставшуюся одинокую укропину и попытался пристроить её у себя на голове. Но так как она всё время соскальзывала, в конце концов съел и её.
— Но самое главное — вот! — Макс достал из кармана пакет с сосисками.
— А сосиски тоже для маскировки? — облизнулся Дракоша.
— Это не сосиски!
— А что?
— Это отвлекающий момент. Для собаки.
Макс критически оглядел забор, поверху которого была густо намотана колючая проволока, и сделал вывод:
— Через верх не получится.
— Стрелять будут, — понимающе кивнул Паша.
— Хуже. Штаны порвём, — покачал головой Макс. — Придётся копать.
Дракоша вырыл подземный ход с рекордной скоростью. Через пять минут дети были с другой стороны забора и с интересом осматривались по сторонам.
— А где же пушки? — разочарованно спросил Паша.
— Я думаю, под землёй, — сказал Макс и указал на клумбу. — Вон под той клумбой!
— Почему?
— Видишь, рядом канистра с машинным маслом? Из неё полковник эту клумбу и поливает.
— Зачем? — удивился Дракоша. — Ведь цветочки завянут.
— Зато пушки не заржавеют!
— Ложись! — неожиданно зашипел Макс и распластался по земле.
Паша тоже рухнул, как подкошенный. Один Дракоша остался стоять, с удивлением глядя на Пашу и Макса.
— А зачем ложиться?
— Видишь, там часовой. — Паша показал на стоящую в отдалении фигуру с ружьём.
— А что он делает?
— На часах стоит.
— Гы? — удивился Дракоша и вперевалочку пошёл к часовому.
— Стой, Дракоша! Стой! — шёпотом кричали ему вслед ребята.
Но Дракоша уже подходил к часовому:
— Извините, а зачем вы стоите на часах?
Часовой даже не повернул головы.
— А где часы, на которых вы стоите? — не отставал Дракоша.
Часовой не реагировал.
— Папа, а почему он не разговаривает?
— Потому что он — чучело!.. — сердито сказал Паша, поднимаясь с земли.
— Здорово сделано! — признал Макс, осматривая чучело. — Как настоящий!
— А это тоже чучело? — спросил Дракоша, указывая лапой за куст смородины.
— Это кто чучело?! — грозно сказал человек в кителе, поднимаясь во весь рост.
— Полковник… — тихо ахнул Макс и крикнул. — Бежим!..
Но грозный окрик «Стоять!» пригвоздил всех к земле.
— Вот так… — удовлетворённо улыбнулся полковник, поигрывая ружьём. — При попытке к бегству стреляю без предупреждения. Джульбарс, ко мне!
Из глубины участка донеслось грозное рычание.
— Влипли…
Полковник привёл их в помещение, заставленное аппаратурой с мигающими лампочками. Во все стороны тянулись разноцветные провода. Усадив ребят на скамейку, полковник сел за письменный стол под плакатом с надписью «Осторожно, враг подслушивает!».— Имя? — строго спросил он Макса.
— Максим.
— Предположим. Фамилия?
— Тылкин.
— Допустим, — записал полковник. — С какой целью проникли на охраняемый объект?
— Мы за мячом пришли…
— Как говорил один известный полководец: «Кто к нам с мячом придёт, тот от мяча и погибнет!»
— Дяденька, мы больше не будем!
— Раньше надо было думать! — Полковник указал на пакет в руках Макса. — А это что такое?
— Сосиски… — сказал Дракоша.
— Вы мне голову не морочьте! Это отвлекающий момент для собаки. Верно, Джульбарс?
С улицы донеслось зловещее рычание.
— Вот видите, и Джульбарс так думает, — кивнул головой полковник и кинул сосиски за окно. — Хорошая собачка…
За окном раздалось чавканье и урчание. Дракоша завистливо вздохнул. Полковник подозрительно посмотрел на него и спросил:
— А тебя как зовут?
— Дракоша… — представился Дракоша.
— Предположим, — записал Полковник. — Фамилия?
— Гы… — развёл лапами Дракоша.
— Гы? — переспросил полковник. — Китаец, что ли?
— Да никакой он не китаец! — хмуро сказал Макс. — Это дракон.
— Кто-кто?
— Динозавр, — пояснил Паша.
— Что-то у вас показания не сходятся, — нахмурился полковник. — У одного — динозавр. У другого — дракон. Вы мне голову не морочьте. Я и не такой камуфляж видел!..
Он поднялся из-за стола и обошёл Дракошу. Увидев хвост, полковник задумчиво почесал в затылке:
— Хм… Атакой не видел… Интересный ранец. Или это парашют?.. Ну, ничего, где надо разберутся.
— А может, не надо? — жалобно произнёс Паша.
— Надо! Кру-гом! — скомандовал полковник.
И сделал серьёзную тактическую ошибку.
Повернувшись кругом, Дракоша хвостом сшиб полковника с ног, а заодно свалил на пол всю аппаратуру.
Тут же бабахнула пушка, завыла сирена, и раздались беспорядочные выстрелы.
— Ложись! — закричали Паша и Макс, бросаясь на пол.
— Никак не могу привыкнуть! — Папа разглядывал свежее чайное пятно на своей рубашке.
— Странно, — взглянула на часы мама. — Что-то сегодня стрельба не вовремя.
— А может, к нашему полковнику братья по оружию в гости приехали? Вот и решили пострелять, так сказать, по-семейному…
Во дворе появилась Жанна Эдуардовна, взволнованная как никогда:
— Наташенька, вы моего Максима не видели?
— По-моему, они с Пашей где-то играют.
— Вы знаете, у меня нехорошее предчувствие… — трагическим голосом проговорила Жанна Эдуардовна.
— Не волнуйтесь! Что с ними может случиться? — успокоила её мама. — Сейчас они придут. Хотите чаю?
Тем временем полковник, кряхтя, дотянулся до какой-то кнопки и нажал её. Выстрелы смолкли. Ребята с недоумением посмотрели на него.
— Чего смотрите? — сердито произнёс он. — Помогли бы лучше подняться пожилому человеку…
Вскоре всё разъяснилось. На самом деле грозный полковник Пал Палыч был никаким не полковником, и даже не подполковником, а самым обыкновенным пенсионером.
— А как же пушка? А выстрелы? А сирена? — не поверили дети.
— Пушка, говорите? Сирена? Сейчас увидите…
Пал Палыч повёл их по участку, время от времени раздвигая кусты и показывая замаскированные акустические колонки:
— Сирена у меня в этой колонке! А пушка — вон в той. Мощность — триста ватт. Так что стреляет как настоящая. Не отличишь.
— Здорово придумано! — восхищённо покачал головой Паша.
— Конечно! — не без гордости согласился Пал Палыч. — Всё-таки сорок лет изобретателем был. А вот — микрофон для Джульбарса. Джульбарс, покажись!
Из будки с микрофоном показался Джульбарс, маленький, симпатичный пёсик неопределённой породы.
— Маленький, а такой громкий! — с уважением посмотрел на него Дракоша.
— Пал Палыч, а зачем вам все это? — спросил Макс.
— Человек я пожилой, одинокий, — объяснил Пал Палыч. — А народ сейчас бывает… Ну, скажем так, разный. В первый год у меня кирпичи украли. На второй — доски. А на третий… мне всё это надоело. Зато теперь живу спокойно. Никто даже носу не сунет.
— Значит, ружьё у вас тоже ненастоящее? — спросил Паша.
— Самое настоящее! — заверил его пенсионер, показывая ружьё. — Только оно у меня солью заряжено. Поваренной. Крупнокалиберной.
Дракоша подошёл поближе и осторожно потрогал ружьё.
Раздался выстрел.
Новичкам везёт. Даже чемпион мира по стрельбе вряд ли смог, не видя цели, попасть точно в чашку с чаем.
— Странный какой-то чай… Солёный, — поморщилась Жанна Эдуардовна и отставила чашку.
Мама, наливавшая себе из того же чайника, с удивлением посмотрела на соседку:
— Если хотите, я могу заварить вам новый…
— Нет, спасибо! Я не могу больше сидеть сложа руки! — Жанна Эдуардовна встала и решительно направилась к калитке. — Пойду спрошу у Клавдии Ивановны!
Клавдия Ивановна была не одна. Около капустных грядок народный целитель Коновалов проводил сеанс гипноза с соседским козлом.
— Спа-ать! Спа-ать!.. — проникновенным голосом уговаривал козла Коновалов, глядя ему прямо в глаза.
— Ме-е-е!.. — отвечал козёл, не отрываясь от капусты.
— И гипноз этого ирода не берёт! — вздохнула баба Клава.
— Простите, Клавдия Ивановна, вы моего Максима не видели? — спросила её Жанна Эдуардовна.
— Нет, не видела.
— А что это у вас происходит? — заинтересовалась Жанна Эдуардовна.
— Да вот, Лев Павлинович козла с огорода изгоняет. Гипнозом. Чтобы капусту не жрал.
— Попрошу не мешать процессу! — строгим голосом оборвал их Коновалов и продолжил внушение. — Спа-ать! Спа-ать! Спа-ать!..
Жанна Эдуардовна оказалась гораздо более подвержена гипнозу, чем козёл. Глаза её сами собой закрылись, и она начала даже тихонько похрапывать.
— Невозможно работать! — пробурчал Коновалов. — Ладно, попробуем крайнее средство. Если оно не поможет, то уже не поможет ничто…
— Изыди! Изыди из огорода! — начал завывать он, надвигаясь на козла.
Но козёл был либо совершенно невосприимчив к гипнозу, либо просто не понимал человеческого языка. В отличие от козла, Жанна Эдуардовна человеческий язык понимала. Она кивнула головой и, не открывая глаз, попятилась к калитке…
После того как в лапах у Дракоши бабахнуло ружьё, техника совершенно перестала его интересовать.
— Гы. А можно, я с Джульбарсом поиграю?
— Пожалуйста, — разрешил Пал Палыч. — И не бойся, он добрый.
— А я и не боюсь, — заявил Дракоша и направился к Джульбарсу, который, увидев его, радостно завилял хвостом.
— Хороший у вас дракон, — сказал Пал Палыч.
— А это что у вас такое? — Макс рассматривал какое-то странное устройство, отдалённо напоминавшее рогатку с оптическим прицелом.
— A-а… Это моё первое изобретение. Самонаводящаяся рогатка. Изобретена в третьем классе.
— Класс! — оценил изобретение Макс. — А можно стрельнуть?
— Можно. Только осторожно. И лучше холостыми. — Пал Палыч протянул ему шишку.
Макс заложил снаряд в рогатку, натянул резинку и выстрелил.
Рогатка действительно была самонаводящейся. Пущенная из неё шишка попала точно в лоб козлу на огороде бабы Клавы. И оказалась гораздо более действенным способом убеждения, чем гипноз Коновалова. Козёл обиженно мекнул и гордо удалился из огорода.
Коновалов был не меньше козла удивлён таким исходом дела:
— Видели?! Вот она — волшебная сила науки!
Жанна Эдуардовна вздрогнула и открыла глаза:
— Кажется, я немного задремала. Лев Павлинович, вы просто маг и волшебник!
— Точно, — поддакнула баба Клава. — Чуть ли не полпосёлка усыпили.
— Да? — удивился Коновалов.
Над посёлком плыл мощный храп.— Пал Палыч, а это тоже ваше изобретение? — спросил Паша, прислушиваясь к странному шуму.
Шум этот напоминал звук пикирующего бомбардировщика, время от времени прерываемый свистом летящих бомб.
— Нет, — покачал головой Пал Палыч. — Но кажется, я догадываюсь, что это такое.
Из собачьей будки торчала голова спящего Дракоши. Он заливисто храпел прямо в микрофон. Рядом сидел Джульбарс, охраняя сон своего гостя.
— Хороший дракон, — вздохнул пенсионер. — Если бы у меня был такой, никакой военной сигнализации не потребовалось.
— В военно-охранных целях лучше корову завести, — сказал Макс.
— Почему? — удивился Пал Палыч.
— Она мины оставляет!
— Ладно, шутки шутками, а вам пора. А то родители, наверное, уже волнуются, — сказал Пал Палыч.
— Не то слово, — помрачнел Макс, вспомнив про бабушку. — Спасибо. Было очень интересно.
— Жаль только, что танка нет… — вздохнул Паша.
— Как это нет? — Пал Палыч поманил ребят и показал на стоящий за домом танк, накрытый маскировочной сеткой.
— Ух ты! Настоящий?!
— Сборная модель, — пояснил Пал Палыч, откидывая сетку. — Небольшая доработка — и горбатый «запорожец» превращается в почти настоящий танк.
Действительно, лишь подойдя вплотную, ребята поняли, что башня «танка» сделана из фанеры, а вместо пушки использовано обыкновенное бревно.
— Только про то, что видели, никому не рассказывайте, — попросил Пал Палыч.
— А вы про Дракошу! — сказал Паша.
— Военная тайна! — улыбнулся Пал Палыч и приложил палец к губам.
— Военная тайна! — приложили пальцы к губам Паша и Макс.
— Гы! А что такое военная тайна? — спросил Дракоша.
— Это тайна, которую нельзя рассказывать никому, — объяснил Паша.
— Даже маме?
— Даже маме! — подтвердил Пал Палыч и указал детям на крышу «танка». — Забирайтесь, я вас подвезу!
Смеркалось. Папа и мама начали волноваться. А Жанна Эдуардовна просто места себе не находила.
— Если они не появятся в течение десяти минут, я иду в милицию! — заявила она, нервно поглядывая на часы.
Из-за забора послышался шум мотора.
— А если они под машину попали? Я с ума сойду от волнения! — Жанна Эдуардовна поглядела в сторону, откуда доносился шум..
— Нет, не сойду… Уже сошла.
Над забором медленно, как в кино, проплыли Макс, Паша и ещё кто-то зелёный. Звук мотора смолк, и дети исчезли.
Встреча бабушки и внука была достаточно бурной, и Дракоша незаметно проскользнул в дом.
Сделав Паше выговор, папа засел за компьютер. Мама пошла разогревать ужин. Одна только Маша не могла успокоиться. Она ходила за братом и Дракошей по пятам и, не переставая, твердила:
— Где вы были?! Ну где вы были?!
— Военная тайна! — сказал Дракоша и приложил палец к губам.

Глава шестая. Большая стирка

— Картина Репина «Приплыли», — сказал папа, выглянув в окно. Во дворе стояли Маша, Паша и Дракоша. Брат и сестра были так измазаны в глине, что скорее напоминали негритят. В отличие от детей, Дракоша не потерял свой природный цвет, но из-за разводов грязи приобрёл камуфляжную расцветку.
— Мамочка, мы не нарочно, — начала Маша.
— Он сам перевернулся, — добавил Паша, ковыряя носком землю.
— Кто?
— Кораблик, — объяснил Дракоша. — Мы играли.
— И во что же, интересно, вы играли?
— В «Титаник», — скромно сообщила Маша.
— И где же вы нашли такую лужу?
— Гы! Мы долго искали. Но нашли.
— Ладно, — сказала мама. — Идите, мойтесь и переодевайтесь!
— Не расстраивайся! — ободрил её папа. — Больше грязи, чем на них сейчас, им уже собрать не удастся.
В этот момент прогремела пушка Пал Палыча. И папа от неожиданности опрокинул на себя чашку кофе.
— Единственный, кто в нашей семье не пачкает рубашек и штанов, это Дракоша, — вздохнула мама
— Это потому, что у него их нет, — обиженно заявил Сергей Викторович.
— Придётся устраивать большую стирку. У меня две корзины грязного белья накопилось. Так что поедем в город.
— А на кого мы детей оставим?
— Не надо нас ни на кого оставлять! — послышалось сверху. — Мы уже не маленькие!
— Вот это-то и прискорбно, — заметил папа. — А может, попросить Жанну Эдуардовну присмотреть за ними?
— Не-ет! — в один голос закричали дети.
— Знаешь, я тоже против, — поддержала их мама. — Конечно, Жанна Эдуардовна очень милая женщина. Но представь, что с ней будет, если она вдруг увидит Дракошу?!
— Картина Репина… — задумался папа и покачал головой. — Нет у Репина такой картины!
— Мы постараемся вернуться побыстрее! — сказала мама, когда бельё было уже погружено в машину.
— Да нет, мам, вы не торопитесь! — незаметно подмигнул сестре Паша.
— Да! — поддержала его Маша, подмигнув Дракоше.
— Гы!.. — поддержал их Дракоша и начал старательно подмигивать обоими глазами.
В этот момент скрипнула калитка и вошла Жанна Эдуардовна. Дракоша еле успел спрятаться за дождевую бочку.
— Картина Репина «Не ждали», — тихо сообщил папа, прикрывая собой торчащий Дракошин хвост.
— Здравствуйте! — поздоровалась соседка. — А вы, я вижу, в город собрались?
— Да, стирка накопилась, — кивнула мама.
— А с кем же дети остаются?
— Да ни с кем, они у нас самостоятельные.
— Ну что вы. Разве так можно? В наше время!..* — всплеснула руками Жанна Эдуардовна. — Хорошо, что я к вам зашла. Вы знаете, это поразительно! Я вдруг почувствовала острую необходимость вот так просто встать и пойти к вам! Вы не волнуйтесь, я с ними побуду!
Папа с сочувствием поглядел на детей. Радость на их лицах скисла, как скисает молоко в жаркий день.
Жанна Эдуардовна отправилась за Максом, а мама поцеловала детей и дала им последние указания:
— Жанна Эдуардовна человек пожилой. Раз уж так вышло, постарайтесь вести себя спокойно. И главное, проследите, чтобы Дракоша её не напугал.
— А кто будет вести себя лучше всех, получит приз, — добавил папа.
Дети отвели Дракошу на чердак и тоже провели с ним воспитательную беседу.
— Жанна Эдуардовна человек пожилой, — строго сказала Маша. — Ты её можешь напугать.
— Зачем? — удивился Дракоша.
— Ну, понимаешь, она может упасть в обморок… — попытался объяснить Паша.
— А где этот Об-мо-рок? — заинтересовался Дракоша.
— В общем, Дракоша, придётся тебе посидеть здесь. Понял?
— Гы! — вздохнул Дракоша.
Оставшись один, Дракоша стал рассуждать:
— С крыши я падал… В пруд падал… В лужу падал… В яму тоже падал… А вот в Обморок ещё не падал. Интересно, где этот Обморок?
Почесав в затылке, Дракоша решил понаблюдать за Жанной Эдуардовной, чтобы увидеть Обморок, в который она может упасть.
Но Жанна Эдуардовна ходила по двору и никуда не падала. Правда, через некоторое время она начала оглядываться по сторонам.
— Бабушка, ты что-то потеряла? — спросил Макс.
— Нет, — сказала Жанна Эдуардовна и снова оглянулась. — Просто у меня такое ощущение, что за мной всё время кто-то следит!
— Бабушка, надо меньше детективов на ночь читать, — посоветовал ей внук и незаметно показал Паше на чердачное окно, в котором маячил силуэт Дракоши.
— Бедненький! Представляю, как ему там одному скучно!.. — вздохнула Маша. — Может, сходим к нему, поиграем во что-нибудь…
— Во что? — задумался Паша.
— Есть идея! — Макс достал из кармана колоду карт. — Только тихо! А то бабка заметит.
— Будем играть в «дурака», — сказал Макс, раздавая карты.
— Дракоша — не дурак! — надулся дракончик.
— Конечно нет! — засмеялся Паша. — Мы будем играть в «подкидного дурака».
— А какого дурака мы будем подкидывать? — с интересом оглядел присутствующих Дракоша.— Дракоша, — сказала Маша, — сейчас мы тебе всё объясним…
Дракоша внимательно слушал, время от времени кивая головой
— Всё понял? — спросил Макс.
— Гы!
— Ну, тогда начали!.. Кто ходит?
Младший козырь оказался у Маши, и она положила карту у перед Дракошей. Дракоша так долго разглядывал её, вздыхал и чесал в затылке, что Макс наконец не выдержал:
— Когда перед тобой кладут карту, ты должен её бить.
— Понял! Бью! — И Дракоша изо всей силы ударил по столу.
Стол с треском раскололся, а карты вылетели в окно…
— Что это?! Гроза?! — встрепенулась в гамаке Жанна Эдуардовна. — Дети, быстро в дом!..
— Мы уже здесь, бабушка! — высунулся из чердачного окошка Макс.
— Молодцы! — похвалила их Жанна Эдуардовна, и тут сверху прямо на неё посыпался карточный дождь.
— Максим! Дети!.. Вы играете в карты?! — в ужасе всплеснула она руками.
— Кажется, влипли… — прошептал Макс.
— Уходим, пока она сюда не поднялась!
— А мы ещё поиграем? — спросил Дракоша.
— Тебе ещё рано играть в карты! Тебе ещё учиться надо! — сурово произнёс Паша.
Внизу детей ждало нелёгкое объяснение с Жанной Эдуардовной. Но благодаря красноречию Макса, честным голубым глазам Маши и партизанскому молчанию Паши её всё-таки удалось убедить в том, что они вовсе не играли в карты, а делали на чердаке уборку.
— Вы, наверное, проголодались?! — сказала Жанна Эдуардовна. — Сейчас я приготовлю вам завтрак!
— Мы уже завтракали.
— Это был первый завтрак. А сейчас будет второй.
— А зачем нам второй завтрак? — удивилась Маша.
— Во всех цивилизованных странах, особенно в Англии, принято завтракать два раза. Это очень полезно для здоровья.
— А что будет на завтрак? — упавшим голосом спросил Макс.
— Нет ничего вкуснее овсяной каши! — провозгласила Жанна Эдуардовна. — Недаром её называют кашей английских королей.
Наверху заскрипел пол.
— Что это? — насторожилась соседка.
— Наверное, привидение, — сообщил внук. — Во всех цивилизованных странах, и не только в Англии, в домах водятся привидения…
— Да, очень страшное и зелёное, — подтвердил Паша.
— Не морочьте мне голову! — засмеялась Жанна Эдуардовна. — И через полчаса приходите завтракать.
Но завтрак не состоялся: дети удрали на улицу. Напрасно их звала Жанна Эдуардовна, напрасно обыскала весь участок.
— Где же они могут быть? — вернувшись в дом, она снова услышала шум наверху. — Ах, вот где!
Жанна Эдуардовна потихоньку поднялась на чердак и открыла дверь.
— Вот оно…
— Кто? — удивился Дракоша.
— При-ви-де-ни-е-е-е…
— Где при-ви-де-ни-е? — начал оглядываться Дракоша по сторонам.
— Ты — привидение! — указала на него Жанна Эдуардовна.
— Я не привидение! — обиделся Дракоша. — Я — Дракоша!
— А я — Жанна Эдуардовна, — машинально представилась соседка.
— Скажите, пожалуйста, а вы умеете играть в «дурака»? — спросил Дракоша.
— В ка… ка… какого дурака? — пролепетала соседка, прислонясь к стене.
— В подкидного, конечно!
— Так, всё понятно! Я сейчас упаду в обморок, — сказала Жанна Эдуардовна и стала сползать по стенке.
Но Дракоша успел её подхватить. Он поддерживал Жанну Эдуардовну, не давая ей упасть, и внимательно осматривал всё вокруг:
— Гы! Где же этот Обморок?
Когда приехали родители, дети играли во дворе.
— А где Жанна Эдуардовна? — спросила мама.
— Бабушка в доме, — ответил Макс.
— Она там уже третий час овсянку варит, — хихикнула Маша.
— А вот и не угадали! — в дверях появилась улыбающаяся Жанна Эдуардовна.
Мама и папа облегчённо вздохнули.
— А кто из детей лучше всех себя вёл? — спросил папа. — Мы обещали приз за лучшее поведение.
— Я думаю, что лучше всех себя вёл… — Жанна Эдуардовна сделала паузу. — Дракоша!
— А-а… э-э… у-у… — начал Сергей Викторович и замолчал. Молчали и остальные.
Довольная произведённым эффектом, соседка сообщила:
— Он очень воспитанный и вежливый! И один за всех съел кашу… Извините, мне нужно закончить одно важное дело!
И Жанна Эдуардовна ушла в дом.
— Хм. Интересно, что это за очень важное дело? — сказал папа и тоже направился к дому.
За ним последовали мама и дети.
На чердаке им открылась следующая картина: Дракоша и Жанна Эдуардовна азартно резались в карты.
— Стой, стой, стой! — закричала Жанна Эдуардовна. — Неправильно! Дама бьёт валета, а не наоборот! Скажите ему, Сергей Викторович!
— Гы!.. — сказал папа.

Глава седьмая. За грибами!

— Баба Клава сказала, что грибы пошли! — закричал Паша, вбегая во двор.
— Куда они пошли? — спросил Дракоша.
— В лес пошли, — пошутил Паша. — И нам тоже надо идти в лес.
— За грибами? — уточнил Дракоша.
— Правильно! Будем их искать!
— А зачем их надо искать? Они что — потерялись?
— Дракоша, грибы не могут потеряться, — теряя терпение, объяснил Паша. — Просто их надо найти и собрать.
— Найти и собрать… — Дракоша задумался. — А кто такие, эти грибы?
— Уф!.. Придём в лес, покажу.
Через полчаса Паша, Маша и Дракоша с корзинками уже стояли у калитки, готовые для похода в лес. Мама внимательно оглядела их и вздохнула:
— Может, всё-таки не стоит ходить в лес одним?
— Да ладно тебе, мам! — сказал Паша. — Что мы, маленькие, что ли?
— Правильно! — поддержал его папа. — Волков бояться — в лес не ходить!
— А у нас в лесу есть волки? — вздрогнула Маша.
— Конечно нет, — успокоила её мама. — Это у папы шутки такие.
— А даже если бы и были, — небрежно бросил Паша, — Дракоша их быстро распугает.
— А кто такие волки? — поинтересовался Дракоша.
— Это такие… собаки.
— Как Джульбарс?
— Ну… почти, — замялся Паша и обратился к маме: — Мам, а у нас побольше корзины нет? А то эта совсем маленькая.
— А чего мелочиться? Берите бочку, — предложил папа. — В ней сразу и засолим!
— Серёжа! А вдруг они вправду много грибов наберут?!
— Мухоморов!
Лес начинался сразу за дачным участком. Паша достал из корзинки нож и сказал:
— Баба Клава говорила, что места здесь очень грибные.
— А где же грибы? — огляделся по сторонам Дракоша. — Уже ушли?
— Сейчас покажу. — Паша срезал в траве сыроежку и показал её Дракоше. — Вот, видишь? Это гриб. Называется «сыроежка».
— Понял, — кивнул Дракоша и положил сыроежку в рот.
— Ты что делаешь? Сырые грибы есть нельзя!— Ты ж сам сказал: «сыроежка», — возразил Дракоша, дожёвывая гриб.
— Ничего! — махнул рукой Паша. — Я читал, что сыроежки можно есть и сырыми. Но другие грибы есть не вздумай! Особенно мухоморы и поганки. Это очень опасно!..
— Папа, а это гриб? — спросил Дракоша, срывая большой мухомор.
— Выброси сейчас же! — строго сказала Маша. — Это мухомор. Очень ядовитый гриб.
Дракоша аккуратно положил его на землю и вздохнул:
— Жалко. Такой красивый…Место было и впрямь грибное. Паша нашёл три подберёзовика и целое семейство лисичек.
— Ну как, Дракоша, нашёл что-нибудь? — спросил он, поднимаясь с земли.
— Нашёл! — радостно сообщил Дракоша. — Большой! Красивый! Не мухомор!
— Покажи, пожалуйста, — попросила Маша.
— Куда убежал? — засмеялась девочка. — Грибы не бегают.
— Нет, бегают! — возразил Дракоша. — Я сам видел!
Дети переглянулись. Паша нахмурился и наклонился к сестре:
— Боюсь, он всё-таки сожрал мухомор…
— Почему ты так думаешь?!
— Я читал, что, если съесть мухомор, могут видения разные начаться… Вот у него грибы и бегают.
Дети внимательно посмотрели на Дракошу.
— Вон он! Побежал! Смотрите! — неожиданно закричал тот, показывая лапой.
Мимо них, шурша травой, бежал ёжик с большом подосиновиком на спине.
— Это ёжик! — обрадовалась Маша.
— Это мой гриб! Сыроёжик, — сказал Дракоша и попытался преградить ежу дорогу.
Ёж, недовольно пыхтя, обогнул Дракошу и побежал дальше.
— Не трогай его. Пусть бежит, — сказала Маша.
— Не могу. Он убежал.
— Гы? Почему? Он ядовитый?
— Нет, он колючий, — засмеялся Паша.
— Он бежит домой. Несёт гриб своим деткам. Они ещё не завтракали, — объяснила Маша.
— Не завтракали?
Дракоша взял у Маши из корзинки маслёнок, догнал ёжика и наколол гриб рядом с первым:
— До свидания, ёжик! Беги к своим сыроёжикам!
Дети и не подозревали, что прямо по направлению к ним двигались двое браконьеров — Посиделов и Побежалов.
Удача в этот день ни разу не улыбнулась им. И Посиделов срывал свою злость на напарнике:
— Тише ходи! Всю дичь распугаешь!
— Да тут везде эти сучки раскиданы! Попробуй не наступи, — оправдывался Побежалов. — И зачем мы только в этот лес попёрлись?
— А затем, что браконьерить в лесу гораздо лучше, чем грабить огороды! — оборвал его Посиделов. — Во-первых, в лесу меньше народу, а значит, больше кислороду. Во-вторых, браконьерство успокаивает нервную систему. А главное, здесь дичь не взрывается.
— Да? — с сомнением спросил Побежалов.
— Ну так! — уверенно ответил Посиделов. — Это же не арбузы.
— А я бы сейчас от арбуза не отказался… — мечтательно проговорил Побежалов. — Может, домой пойдём? А то уже третий час ходим — и никакой дичи… крупнее комара, — добавил он, прихлопнув на себе комара, и налетел на внезапно остановившегося Посиделова.
— Крупнее комара, говоришь?.. — зловеще спросил тот. — А это видел?
На земле, рядом с сорванным мухомором, чётко выделялся след когтистой лапы.
— Тигр, — дрожащим голосом сказал Побежалов.
— Какой ещё тигр?! — сплюнул Посиделов и выразительно поглядел на Побежалова. — Баран!
— Баран? — удивился тот. — Откуда в лесу бараны?
— Вот именно! Кроме тебя, ни одного! Хозяин это…
— Какой хозяин? Барана?
— Тьфу ты!.. Медведь это! Видишь, какая лапа! — ткнул в след Посиделов.
— Матёрый! — присвистнул Побежалов. — Размер сорок шестой, не меньше.
— Шестьдесят шестой! И след совсем свежий…
Не успел он договорить, как в кустах что-то зашевелилось. Побежалов вздрогнул и спрятался за спину Посиделова.
— Он там, в малиннике. — Посиделов снял с плеча ружьё. — Видишь, как кусты ходят. Здоровый зверюга! Но ничего, сейчас мы ему всю малину испортим!
Он взвёл курок и прицелился. Но в этот момент на поляне появились Паша и Маша с корзинками. И Посиделову пришлось опустить ружьё.
— А что это вы тут делаете, дяденьки? — подозрительно спросила их Маша.
— Уйдите, дети. Не мешайте.
— Мы охотники! — гордо заявил Побежалов. — На медведя охотимся! Вон он в кустах шуршит.
— Пашка, они Дракошу за медведя приняли! — прошептала Маша. — Надо что-то делать!
— А у вас разрешение есть? — спросил Паша.
— Вот наше разрешение! — ухмыльнулся Посиделов и помахал ружьём.
Он снова прицелился, но между ним и кустами встали Паша и Маша.
— Это не медведь! — сказал Паша.
— И в него стрелять нельзя! — добавила Маша.
— Дети, идите отсюда, пока я добрый, — нахмурился Посиделов.
— Да, дуйте отсюда! — поддакнул Побежалов.
Услышав это, из кустов позади Паши и Маши высунулся Дракоша:
— Папа, мама, дуть?..
— Дуй! — в один голос закричали дети и бросились на землю.
— Гы-ы!..
Раздался свист ветра и треск сучьев. Больше браконьеры ничего не помнили. Пришли в себя они в совершенно незнакомом месте.
— Что это было?.. — спросил Побежалов, тряся головой и оглядываясь.
— Западня… — выдавил из себя Посиделов.
— Точно, — кивнул Побежалов. — Она самая.
Корзинки уже оттягивали руки.
— Ну всё! — сказал Паша. — Пора домой!
— А где дом? — спросила Маша.
— Кажется, там, — махнул рукой Паша.
— А мне кажется, что там. — Маша показала в другую сторону.
Паша задумался:
— А может, и там.
— Так где: там или там? — не отставала сестра.
— Вспомнил! Чтобы узнать, куда надо идти, надо сориентироваться на местности.
— Гы? Что значит — сориентироваться? — спросил Дракоша.
— Это значит, что нам надо найти, где север! А для этого нужна ель.
Ель нашли очень быстро. Наверное, потому, что под ней стояли.
— Запомните: мох всегда растёт с северной стороны. Значит, север там.
— А здесь тоже мох, — с другой стороны ели сообщила Маша. — Значит, север здесь.
— Гы! И здесь мох. И здесь тоже… — Дракоша обошёл вокруг ели.
— Да-а… — Паша почесал в затылке. — А где же тогда север?
— Папа, а зачем нам север? — спросил Дракоша. — Ты же сам говорил, что там холодно.
— Чтобы найти наш дом, — вздохнул Паша. — Потому что, кажется, мы заблудились…
— Я знаю, где дом. — Дракоша указал лапой. — Вон там!
— Почему ты знаешь, что там? — спросила его Маша.
— По мухоморам.
— По каким мухоморам?
— По ядовитым.
В школе детей учат ориентироваться по мху, по солнцу, по компасу, по звёздам. Но ни в одной книге не написано, что можно ориентироваться по мухоморам.
Дракоше так понравились мухоморы, что, несмотря на запрет, он их всё-таки срывал и клал на землю. Получилась тропинка, на которой через каждые пять-десять метров лежал красный в белых пятнышках гриб.
Вскоре показались крыши дачного посёлка.
— Здорово ты придумал, — сказал Паша. — Без тебя мы бы заблудились.
— Гы! Я бы наш дом по запаху нашёл. Очень есть хочется.
…Чистка грибов — не самое интересное занятие.
— Мне кажется, что мы их вообще никогда не очистим, — ворчал Сергей Викторович.
— Ты же сам предлагал им бочку взять, — припомнила ему мама.
— Я пошутил, а они… Ладно, лучше расскажите, что вы в лесу видели.
Дети рассказали про то, как они потерялись, и про встречу с браконьерами.
— А ещё мы видели ёжика, — сказала Маша. — У него на спине был гриб. И Дракоша подумал, что грибы бегают!..
— Конечно бегают. А некоторые даже прыгают, — невозмутимо подтвердил папа.
Дети с подозрением посмотрели на него:
— Пап, ты опять шутишь?
— Даже и не думаю. Смотрите…
Сергей Викторович постучал по самой большой корзинке. Из корзины выскочила лягушка и запрыгала по траве.
— Ты знал!.. — засмеялись дети и мама.
Не смеялся один Дракоша. Он внимательно посмотрел лягушке вслед:
— А я знаю, где прыгающие грибы водятся. Я завтра их целую бочку насобираю!


Понравилось произведение? Поделись с другом в соцсетях:
Просмотров: 53

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить